Thursday, April 29, 2010

IAPA rejects sudden judgment against blogger Diana Virgen García in Cuba


Condemns prison sentence, arrest of a second journalist and calls for end to repression

Miami (April 26, 2010)—The Inter American Press Association (IAPA) today denounced the conviction in Cuba of an independent blogger and the arrest of another journalist in separate incidents last week and called for the immediate release of all imprisoned journalists and an end to repression by the government.

On April 22nd Cuba’s political police arrested independent journalist and blogger Diana Virgen García (http://daniavirgengarcia.blogspot.com) whose blog, launched in January, reports on the violence and repression against other independent reporters on the Caribbean island. García is also a human rights activist who openly supports the Ladies in White movement, a group that the government has suppressed and prevented from demonstrating on several occasions.

García was taken to court the day after her arrest and sentenced to one year and eight months in prison on charges that had not yet been made known. The president of the Center for Human Rights and Democracy Brigade 2506, Segundo Miranda, brought the fact to light, while Cuba’s official press – the newspapers Granma and Juventud Rebelde – did not report on it.

IAPA President Alejandro Aguirre, editor of the Miami, Florida, Spanish-language newspaper Diario Las Américas, declared, “We continue seeing the same story of restriction of freedom of expression in Cuba,” adding, “while we wait for word on the fate of the famous blogger Yoani Sánchez, who was harassed on a number of occasions, other women and men are being persecuted by a government that threatens, restricts, censors, tries and convicts offhandedly.”

With the imprisonment of García, the only woman to date, there are 26 journalists behind bars in Cuba. Many are in poor health, a fact which has set off protests calling for their release; independent reporter Guillermo Fariñas, who has been on hunger strike for several weeks, is among those held prisoner.

Arrested in Holguín on the morning of April 24 was Yosvani Anzardo Hernández, editor of the independent newspaper Candonga. His wife, Lourdes María Yen Rodríguez, reported that two State Security officers came to their home in the town of San Germán and arrested her husband. The family does not know the motive for his arrest. In September 2009 Hernández spent 15 days in jail after his home was raided and his electronic equipment seized.

The chairman of the IAPA’s Committee on Freedom of the Press and Information, Robert Rivard, editor of the San Antonio Express-News, Texas, repeated the organization’s call for the unconditional release of imprisoned journalists, in particular those who for humanitarian reasons should have their rights respected.

The IAPA lists the following 26 imprisoned journalists: Convicted in 2003 Ricardo González Alfonso, Víctor Rolando Arroyo, Normando Hernández González, Julio César Gálvez, Adolfo Fernández Sainz, Omar Rodríguez Saludes, Héctor Maseda Gutiérrez, Mijaíl Barzaga Lugo, Pedro Argüelles Morán, Pablo Pacheco Ávila, Alfredo Pulido López, Fabio Prieto Llorente, Iván Hernández Carrillo, José Luis Garía Paneque, Juan Carlos Herrera, Miguel Galván Gutiérrez, José Ubaldo Izquierdo, Omar Ruiz Hernández, Léster Luis González Pentón and Alfredo Felipe Fuentes; in 2006 Alberto Gil Triay and Raymundo Perdigón Brito; in 2007 Ramón Velázquez Toranso and Oscar Sánchez Madan; in 2009 Alberto Santiago Du Bouchet and in 2010 Dania Virgen García.

The IAPA is a not-for-profit organization dedicated to the defense and promotion of freedom of the press and of expression in the Americas. It is made up of more than 1,300 print publications from throughout the Western Hemisphere. For more information please go to http://www.sipiapa.org

http://www.sipiapa.com/v4/index.php?page=cont_comunicados&seccion=detalles&id=4366&idioma=us


La SIP rechaza juicio sumarísimo contra bloguera en Cuba

Protesta por su encarcelamiento, la detención de otro periodista y pide el cese de la represión

Miami (26 de abril de 2010).- La Sociedad Interamericana de Prensa (SIP) expresó su rechazo por la condena en Cuba de una bloguera independiente y el arresto de otro periodista, en sucesos ocurridos la semana pasada, exigiendo asimismo la liberación inmediata de los periodistas encarcelados y el cese de la represión.

El 22 de abril la policía política de Cuba detuvo a la periodista independiente y bloguera Dania Virgen García (http://daniavirgengarcia.blogspot.com) en cuyo blog, iniciado en enero, informa sobre hechos de violencia y represión que afecta a otros periodistas independientes en el país. La periodista también es activista de derechos humanos, apoyando abiertamente al movimiento de las Damas de Blanco, agrupación que el gobierno ha reprimido e impedido manifestarse en varias oportunidades.

García fue juzgada al día siguiente de su arresto y condenada a un año y ocho meses de prisión por causas que no fueron todavía debidamente informadas. El presidente del Centro de Derechos Humanos y Democracia Brigada 2506, Segundo Miranda, alertó sobre este hecho, aunque la prensa oficial de Cuba, Granma y Juventud Rebelde, no informaron sobre el tema.

El presidente de la SIP, Alejandro Aguirre, subdirector del Diario Las Américas, con sede en Miami, dijo que “seguimos observando la misma historia de restricción a la libertad de expresión en Cuba”, lamentando que “mientras estamos pendientes de la suerte de la famosa bloguera Yoani Sánchez, quien fue hostigada en varias oportunidades, otras mujeres y hombres están siendo perseguidos por un gobierno que amenaza, reprime, censura, juzga y condena sin miramiento alguno”.

Con el encarcelamiento de la periodista García, la única mujer, son 26 los comunicadores presos en Cuba. Muchos de ellos presentan cuadros delicados de salud, lo que ha provocado protestas a favor de su liberación, entre ellas la del comunicador independiente Guillermo Fariñas, quien mantiene una huelga de hambre desde hace varias semanas.

El 24 de abril en la mañana fue detenido en Holguín, Yosvani Anzardo Hernández, director del periódico independiente Candonga. Su esposa, Lourdes María Yen Rodríguez, relató que dos agentes de la Seguridad del Estado se presentaron en su domicilio en el municipio de San Germán y detuvieron a Hernández. La familia desconoce los motivos del arresto. En septiembre de 2009 Hernández estuvo 15 días encarcelado después de que fue allanada su residencia y se le decomisara equipo electrónico.

Por su parte, el presidente de la Comisión de Libertad de Prensa e Información, Robert Rivard, director editorial del periódico San Antonio Express-News, de Texas, reiteró el pedido de la organización para que sean liberados de manera incondicional los periodistas encarcelados, en especial aquellos que por razones humanitarias se les debería respetar sus derechos.

La SIP mantiene la siguiente lista de 26 periodistas encarcelados: Fueron condenados en 2003 Ricardo González Alfonso, Víctor Rolando Arroyo, Normando Hernández González, Julio César Gálvez, Adolfo Fernández Sainz, Omar Rodríguez Saludes, Héctor Maseda Gutiérrez, Mijaíl Barzaga Lugo, Pedro Argüelles Morán, Pablo Pacheco Ávila, Alfredo Pulido López, Fabio Prieto Llorente, Iván Hernández Carrillo, José Luis Garía Paneque, Juan Carlos Herrera, Miguel Galván Gutiérrez, José Ubaldo Izquierdo, Omar Ruiz Hernández, Léster Luis González Pentón y Alfredo Felipe Fuentes; en 2006 Alberto Gil Triay y Raymundo Perdigón Brito; en 2007 Ramón Velázquez Toranso y Oscar Sánchez Madan; en 2009 Alberto Santiago Du Bouchet y en 2010 Dania Virgen García.

La SIP es una entidad sin fines de lucro dedicada a la defensa y promoción de la libertad de prensa y de expresión en las Américas. Está compuesta por más de 1.300 publicaciones del hemisferio occidental; y tiene sede en Miami, Estados Unidos. Para mayor información, por favor, visite http://www.sipiapa.org

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