Monday, October 12, 2015

300 arrested in Cuba while demanding that 3 who saw Pope Francis be freed

"Service is never ideological, for we do not serve ideas, we serve people" - Pope Francis, Homily in Havana, September 20, 2015 

Yriade Hernández of UNPACU beaten by state security Sunday
On Sunday, October 11, 2015 over 300 nonviolent Cuban dissidents were arrested in Cuba, many of them violently. They were arrested for peacefully calling for the release of Cuba's political prisoners and in particular three Cuban dissidents who remain jailed for approaching Pope Francis and calling attention to the real and ongoing problems in Cuba that the dictatorship would like covered up. Below is the called made by Cuban opposition leader José Daniel Ferrer García calling on people of good will to demand their release and not remain silent. May the conscience of good people not be numbed.

Zaqueo Baez Guerrero, Ismael Bonet Rene and Maria Josefa Acón Sardiñas
 SOS Three innocent lives at risk in Cuba.

This call for help for the lives of three humble and nonviolent Cubans is addressed to Pope Francis, to the governments of the free world, to organizations defending human rights and all people of good will.

On the morning of Sunday September 20th, within minutes from the start of the first Mass by Pope Francis in Cuba, three residents of Calabazar village in the Cuban capital, with Biblical names and members of a cell of the pro-democracy organization Patriotic Union of Cuba, UNPACU, named “Felix Varela” passed through Security rings without hurting anyone and approached the Bishop of Rome with the intention of calling attention to the things that make our country a hell for the lives of most Cubans.

Zaqueo Baez Guerrero, Ismael Bonet Rene and the outstanding Lady in White Maria Josefa Acón Sardiñas, wanted the Supreme Pontiff, the foreign press, and through this, the world, to know that in Cuba there are political prisoners who survive in subhuman conditions, that we live under a harsh dictatorship that tramples the rights and fundamental freedoms of human beings, and that the repressive forces beat nonviolent women and men who just dream about a fraternal, fair, democratic and prosperous Cuba.

These three good Cubans, Zaqueo, Ismael and Maria, are on hunger strike as of Sunday September 20th, and later also of thirst, in the infamous center for “investigations” at Aldabó and 100th Street in Havana. They are accused of assault, disrespect, public disorder and resistance. Their lives are in grave danger. With their strike they are sending a clear message: they are not willing to serve prison time for an action to which they were compelled by the criminal methods of the Castro regime and the indifferent attitude towards the suffering of the victims of repression displayed by institutions and personalities that have a sacred duty to condemn abuses, all affronts to human dignity, and to always be “good Samaritans”.

In an open letter to His Holiness Pope Francis, dated September 3rd, we had already warned: “Many members of our organization and other groups of independent civil society wish to attend your masses with discipline and respect, but the secret political police will prevent them as happened during the visit of your predecessor Benedict XVI. On behalf of those who could spend the days of your historic visit in dark dungeons, we also, from now, give you our warmest welcome.”

We had also written to the Cuban Bishops in order to inform them on the brutal beatings and even torture against nonviolent human rights defenders. The same day of the arrival of the Successor of Peter to Havana, many dissidents were surrounded, and that same evening Berta Soler, Martha Beatriz Roque and Miriam Leyva were arrested. The three had been invited by the Church to be among those who would welcome the Argentinian Pope on his arrival in the Nunciature. All this was convincing Zaqueo, Maria and Ismael that there was no choice: They had to raise the cry of an enslaved people in that square.

Zacchaeus and his wife Mary received permanent surveillance since the day before, only the correctness of their intention, and perhaps their biblical names and that of the UNPACU cell they belong to (Felix Varela), could make it possible for them to avoid so many agents of the secret political police and get to Francis on that Sunday morning. Gallant Zaqueo rose to reach the representative of Christ, of whom he had heard was a fair man, concerned about the persecuted and oppressed of the earth.

Mary, like the mother of Jesus, suffered long ago the Stations of the Cross of her people, her sisters the Ladies in White and her own. Countless are the arbitrary arrests, beatings and other forms of cruel and inhumane treatment. Ishmael, like Abraham’s son, knows what it means to wander in the wilderness, be expelled, to live without rights, so he thought he should overcome the fear that paralyzes, (John Paul II told us: Do not be afraid), and that Sunday to do for his country what he had never done and we all should do. Ismael thought, God will hear me.

The preamble of the Universal Declaration of Human Rights reads: “Whereas it is essential that human rights should be protected by the rule of law, so that man is not compelled to have recourse to rebellion against tyranny and oppression.” In Cuba we have a regime that blatantly and cynically violates the civil and political rights, but also economic, social and cultural rights. The Castro regime’s abuses committed against the people are more than enough for Cubans to rebel against injustice. Cuban democrats are people of peace convinced that violence is never the best solution, so we persevere in our nonviolent struggle in the midst of hatred and brutal repression.

Zaqueo, Maria and Ismael wanted (and succeeded in doing so, and all Cubans are indebted to them), to draw attention to our difficult reality. A complex reality that when a healthy solution is not sought in time, ends fatally producing extreme situations like the one we see today in Syria. Situations that the Pope, and all people of good will, rightly condemn. Zaqueo, Maria and Ismael gave a prophetic cry, alerted everyone and told us with their action: It’s okay to rejoice with the process of normalization of relations between the US government and the Cuban regime, but do not forget the victims of violations of human rights, nor harbor any illusion that only that process will end the suffering of an oppressed people.

Zaqueo, Maria and Ismael were arrested before Pope Francis and before several television cameras. The images were seen around the world. Now they have undergone 11 days on hunger strike and 6 without consuming water. Dozens of nonviolent activists are now victims of repressive actions for demanding their release. We fear for their lives. Therefore this SOS, is aimed at every person of good will.

Thank you so much.

Jose Daniel Ferrer Garcia.
General Coordinator of the Patriotic Union of Cuba (UNPACU)

Original Spanish text:

SOS por tres vidas inocentes que corren grave peligro en Cuba.
Este pedido de auxilio por las vidas de tres humildes y pacíficos cubanos va dirigido al Papa Francisco, a gobiernos del mundo libre, a organizaciones defensoras de los derechos humanos y a toda persona de buena voluntad.

En la mañana del pasado domingo 20 de septiembre, cuando apenas faltaban minutos para el inicio de la primera misa del Papa Francisco en Cuba, tres ciudadanos vecinos del poblado de Calabazar, en la Capital cubana, con nombres bíblicos y miembros de una Célula de la organización prodemocrática Unión Patriótica de Cuba, UNPACU, que lleva por nombre “Félix Varela”, franquearon los anillos de seguridad sin dañar a nadie y se acercaron al Obispo de Roma con la intención de llamar la atención sobre las cosas que hacen de nuestra patria un infierno para la vida de la mayoría de los cubanos.

Zaqueo Báez Guerrero, Ismael Bonet Reñé y la también destacada Dama de Blanco María Josefa Acón Sardiñas, querían que el Sumo Pontífice, la prensa extranjera, y a través de ésta, el mundo, supiesen que en Cuba sí hay presos políticos y que sobreviven en condiciones infrahumanas, que vivimos bajo una férrea dictadura que pisotea los derechos y libertades fundamentales del ser humano, que las fuerzas represivas golpean a mujeres y hombres pacíficos que solo sueñan con una Cuba fraterna, justa, democrática y próspera.

Estos tres buenos cubanos: Zaqueo, Ismael y María, desde el domingo 20 de septiembre se encuentran en huelga de hambre, y después también de sed, en el tristemente célebre centro de “investigaciones” de 100 y Aldabó, en La Habana. Los acusan de Atentado, Desacato, Desorden Público y Resistencia. Sus vidas corren grave peligro. Con la huelga envían un claro mensaje, no están dispuestos a cumplir prisión por una acción a la que se vieron compelidos por el criminal actuar del régimen de los Castro y por la indiferente postura ante el sufrimiento de las víctimas de la represión, de instituciones y personalidades que tienen el sagrado deber de condenar todo abuso, todo atentado contra la dignidad humana, y ser siempre “buenos samaritanos”.

En carta abierta a Su Santidad el Papa Francisco, con fecha 3 de Septiembre, ya lo habíamos advertido: “Muchos miembros de nuestra organización y de otras agrupaciones de la Sociedad Civil Independiente, desean asistir, con disciplina y respeto, a sus misas, pero la policía política secreta se lo impedirá como ocurrió durante la visita de su predecesor Benedicto XVI. En nombre de los que pudieran pasar los históricos días de su visita en tenebrosos calabozos, le damos también, desde ahora, la más cálida bienvenida.”

También habíamos escrito a los Obispos cubanos con la intención de informarles sobre brutales golpizas y hasta torturas contra pacíficos defensores de los derechos humanos. El mismo día de la llegada del Sucesor de Pedro a La Habana, se cerraron los cercos entorno a muchos disidentes y esa misma tarde eran detenidas Berta Soler, Martha Beatriz Roque y Mirian Leyva. Las tres invitadas por la Iglesia a estar entre las personas que darían la bienvenida al Papa argentino a su llegada a la Nunciatura. Todo esto fue convenciendo a Zaqueo, María e Ismael de que no había otra opción: Tenían que alzar el clamor de un pueblo esclavo en aquella plaza.

Zaqueo y su esposa María tenían vigilancia permanente desde el día anterior, solo la justeza de su intención, y quizás sus nombres bíblicos y el de la Célula de la UNPACU a la que pertenecen (Félix Varela), pudieron hacer posible que burlaran a tantos agentes de la policía política secreta y llegaran hasta Francisco aquella mañana dominical. El noble Zaqueo se elevó para llegar al representante de Cristo de quien había oído que era un hombre justo preocupado por los perseguidos y oprimidos de la tierra.

María, como la madre de Jesús, sufre hace mucho tiempo por el Vía Crucis de su pueblo, de sus hermanas Damas de Blanco y por el suyo propio. Incontables son las detenciones arbitrarias, las golpizas y otros tratos crueles e inhumanos de los que ha sido objeto. Ismael, como el hijo de Abraham, sabe lo que significa vagar por el desierto, ser expulsado, vivir sin derechos, por eso pensó que debía vencer el miedo que paraliza (Juan Pablo II nos decía: No tengan miedo), y ese domingo hacer por su patria lo que nunca había hecho y todos debíamos hacer. Ismael pensó: Dios me escuchará.

En el preámbulo de la Declaración Universal de los Derechos Humanos podemos leer: “Considerando esencial que los derechos humanos sean protegidos por un régimen de Derecho, a fin de que el hombre no se vea compelido al supremo recurso de la rebelión contra la tiranía y la opresión;”. En Cuba tenemos un régimen que viola flagrante y cínicamente derechos civiles y políticos, pero también derechos económicos, sociales y culturales. Los abusos que el régimen castrista comete contra el pueblo son más que suficientes para que los cubanos nos rebelemos contra la injusticia. Los demócratas cubanos somos personas de paz convencidos de que la violencia no es nunca la mejor solución, por eso perseveramos en nuestra lucha pacífica en medio del odio y de brutal represión.

Zaqueo, María e Ismael quisieron (y lo consiguieron y por eso todos los cubanos estamos en deuda con ellos), llamar la atención sobre nuestra difícil realidad. Compleja realidad que cuando no se busca sana solución a tiempo, termina fatalmente produciendo situaciones extremas como la que vemos hoy en Siria. Situaciones que con toda razón el Papa, y toda persona de bien, condena. Zaqueo, María e Ismael dieron un grito profético, alertaron a todos, nos dijeron con su acción: Está bien que nos alegremos con el proceso de normalización de relaciones entre el gobierno de EEUU y el régimen cubano, pero no se olviden de las víctimas de las violaciones a los derechos humanos, ni se ilusionen con que solo dicho proceso va a poner fin al sufrimiento de un pueblo oprimido.

Zaqueo, María e Ismael fueron detenidos delante del Papa Francisco y ante varias cámaras de televisión. Las imágenes dieron la vuelta al planeta. Hoy cumplen 11 días en huelga de hambre y 6 sin consumir agua. Varias decenas de activistas pacíficos vienen resultando víctimas de acciones represivas por reclamar su liberación. Tememos por sus vidas. Por eso este SOS, dirigido a toda persona de bien.

Muchas Gracias.

José Daniel Ferrer García.
Coordinador General de la Unión Patriótica de Cuba. (UNPACU).
La Habana, 1 de octubre de 2015.

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