Thursday, February 27, 2014

Imprisoned Venezuelan Opposition Leader's letter to His Holiness Pope Francisco

"[S]pare no efforts to promote national reconciliation through mutual forgiveness and sincere dialogue, respect for truth and justice, able to address specific issues for the common good."- Pope Francisco on situation in Venezuela, February 26, 2014

 "I have taken the audacity to write these lines because I am convinced, as millions in Venezuela , that your voice , your guidance and your blessing to our people at this time can make a profound impact on the next destination of our country."- Leopoldo López Mendoza, letter dated February 17, 014



Caracas, February 17, 2014

His Holiness
Pope Francisco
Supreme Pontiff


With deep admiration and full of humility, I ask your blessings to the people of Venezuela in moments of profound difficulty for all Venezuelans hit by the most severe economic crisis, by insecurity accompanied by unleashed impunity and the loss increasingly accelerated of our freedoms for all Venezuelans, especially those of us who have contrary thoughts to those who govern today.

I am writing this letter from the underground and within a few hours of appearing before the manipulated justice of my country, which has issued an arrest warrant attributing against me the crimes of murder and terrorism, for the simple fact of having called our people to exercise our right to protest as it is protected in our Constitution and the fundamental rights of free men. This situation of persecution and criminalization of protest has affected hundreds of youth who have been detained, tortured and subjected to unfounded processes that seek to plant fear and limit the voice of millions of Venezuelans who promote change.

I have taken the audacity to write these lines because I am convinced, as millions are in Venezuela , that your voice , your guidance and your blessing to our people at this time can make a profound impact on the next destination of our country.

A few years ago I had the opportunity to talk with the Polish leader Lech Walesa, who I asked what was the most decisive event in his years long struggle that culminated with the fall of communism, his response was immediate and very precise: The visit and the message of John Paul II to Poland.
I understand that the historical circumstances are very different , but like the twilight years of communism in Europe, now in Venezuela we are living in times of deep despair and hopelessness, a word, a sentence, a message from you I'm sure could make a significant impact, the encounter of our people with peace, liberty and democracy.

Chances are when you read this letter I will already be jailed on the orders of Nicolas Maduro; a situation that I 'm willing to take on if in something it contributes to awaken our people on the need to together make a change.

With the mere fact that you read these lines and keep a place in your heart for the Venezuelan people will give us immense strength to move forward, guided by the teachings of Christ our Lord.

Benediction,
Leopoldo López Mendoza

Original handwritten text in Spanish:



Caracas, 17 de Febrero 2014

Su Santidad
Papa Francisco
Sumo Pontífice


Con profunda admiración y lleno de humildad, quiero pedirle sus bendiciones al pueblo de Venezuela en momentos de profunda dificultad para todos los venezolano, azotados por la más grave crisis económica, una inseguridad acompañada de impunidad desatada y una perdida cada vez más acelerada de nuestras libertades para todos los Venezolanos, especialmente para quienes tenemos un pensamiento contrario a quienes hoy gobiernan.

 Le escribo esta carta desde la clandestinidad y a pocas horas de presentarme ante la justicia manipulada de mi país, que ha emitido una orden de captura en mi contra atribuyéndome delitos de homicidio y terrorismo, por el simple hecho de haber convocado a nuestro pueblo a ejercer nuestro derecho a la protesta como lo ampara nuestra Constitución y los derechos fundamentales del hombre libre. Esta situación de persecución y criminalización de la protesta ha afectado a cientos de jóvenes que han sido detenidos, torturados y sometidos a procesos infundados que buscan sembrar el miedo y limitar la voz de millones de venezolanos que promueven un cambio.

Me he tomado el atrevimiento de escribirte estas líneas porque estoy convencido, como millones en Venezuela, que su voz, su guía y su bendición a nuestro pueblo en este momento puede marcar un profundo impacto en el destino próximo de nuestro país.

Hace unos años tuve la oportunidad de conversar con el líder Polaco Lech Walesa, a quien le pregunte cual fue el evento más determinante, en su lucha de años, que culminó con la caída del comunismo, su respuesta fue inmediata y muy precisa: La visita y el mensaje de Juan Pablo II a Polonia.

Entiendo que la circunstancia histórica es muy distinta, pero al igual que los años del ocaso del comunismo en Europa, hoy en Venezuela estamos viviendo momentos de profunda desolación y desesperanza; una palabra, una oración, un mensaje de usted estoy seguro podría impactar de manera muy significativa el encuentro de nuestro pueblo con la paz, la libertad y la democracia.

Es probable que cuando lea esta carta ya esté encarcelado bajo los órdenes de Nicolas Maduro; situación que estoy dispuesto a asumir si en algo contribuye al despertar de nuestro pueblo sobre la necesidad de construir juntos un cambio.

Con el solo hecho de que usted lea estas líneas y guarde en su corazón un lugar para el pueblo venezolano nos dará una inmensa fortaleza para seguir adelante, guiados por las enseñanzas de Cristo nuestro Señor.

Bendición,
Leopoldo López Mendoza







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